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TRATAMIENTOS DE AGUA

El agua es utilizada para una gran cantidad de servicios y además como alimento humano, cuando se la destina para este uso las exigencias de calidad son mucho más específicas que en otros casos.

Desde la fuente de abastecimiento, se requieren diversos tratamientos que acondicionen al agua para su consumo.

Podríamos clasificar en cinco tipos, los distintos contaminantes que habitualmente se encuentran en el agua:

  1. Partículas (ej.: arenilla, turbiedad).
  2. Compuestos inorgánicos disueltos, nocivos o en exceso (ej.: nitratos).
  3. Compuestos orgánicos disueltos, nocivos o en exceso (ej.: hidrocarburos).
  4. Microorganismos (ej.: bacterias pseudomonas, coliformes).
  5. Pirógenos (ej.: restos celulares).


1) PARTICULAS:

Pueden estar acompañando al agua desde su extracción en forma sedimentable o en suspensión como turbiedad, o aparecer por el desgaste de las cañerías y equipos o en forma coloidal. Su presencia puede originar obstrucción de filtros, membranas, válvulas y tuberías. En general este problema se detecta a simple vista o mediante filtración, análisis gravimétrico o microscópico.


2) COMPUESTO INORGANICOS DISUELTOS, NOCIVOS EN EXCESO:

Pueden ser iones como el calcio, magnesio, silicatos, cloruros, nitratos; o gases disueltos como el dióxido de carbono; que contribuyen a caracterizar el agua en cuanto a su dureza, acidez, salinidad, etc. La forma de determinar, mediante un simple test, la cantidad de inorgánicos disueltos, es midiendo la conductividad eléctrica del agua.


3) COMPUESTO ORGANICOS DISUELTOS, NOCIVOS EN EXCESO:

Pueden incluir pesticidas, herbicidas, hidrocarburos, restos animales o vegetales. A diferencia de los compuestos inorgánicos en los que es natural cierta concentración, para casi todos los orgánicos sólo unas trazas, es decir su sola presencia inhabilitan al agua para ser consumida. Existen varios modos de medirlo; los más habituales son: test de retención de color con permanganato de potasio y la medición del carbono orgánico total en la cual se oxida toda la materia orgánica y se mide el CO2 liberado.


4) MICROORGANISMOS:

Constituyen un amplio grupo de contaminantes.

En el agua pueden convivir millones de bacterias, virus, hongos, etc. Que se reproducen en poco tiempo habilitando el seno del líquido y, en muchos casos, alojándose en paredes e intersticios de las líneas y equipos. Se los detecta mediante análisis estadísticos de muestras representativas o mediante filtraciones por membrana y posterior identificación. Su recuento es reportado en Unidades Formadoras de Colonias (UFC).


5) PIROGENOS:

Son generalmente fragmentos de paredes celulares de bacterias Gram negativas o lipopolisacáridos. Cuando se los inyecta en mamíferos producen el incremento de su temperatura; por esto un agua de grado farmacéutico debe ser libre de Pirógenos. Se los detecta inyectando muestras en conejos y controlando su temperatura o mediante un test LAL.


METODOS DE PURIFICACION

Los métodos de purificación de aguas son muchos y muy variados, cada uno de ellos puede controlar, con distintos grados de efectividad, uno o más de los contaminantes clasificados anteriormente. En la mayoría de los casos no es suficiente con emplear uno solo de los métodos, sino que conviene ordenar en la línea de agua múltiples barreras para lograr o preservar una óptima calidad.


OZONIZACION:

El ozono generado habitualmente en una fase gaseosa, es absorbido mediante un correcto mezclado en el líquido a purificar. Una vez disuelto reacciona para provocar una oxidación directa por adición de átomos de oxígeno dentro de cualquier estructura orgánica, provocando un desdoblamiento de las moléculas. También realiza un efecto catalítico favoreciendo la reacción del oxígeno que lo acompaña, consumiéndose también en este caso (a diferencia de una catálisis común en la que el catalizador permanece, al final, intacto).


DESIONIZACION:

Mediante el pasaje de agua a través de un lecho de pequeñas esferas plásticas, se realiza el intercambio de iones según sea la selectividad de la resina: catiónica o aniónica. La desionización no será absoluta en ningún caso, ya que una pequeña fracción de iones puede ser arrastrada de la resina.


OSMOSIS INVERSA:

Podemos explicar mejor este tratamiento luego de conocer el proceso de ósmosis natural.

En el fenómeno de ósmosis, el agua se mueve a través de una membrana semipermeable, desde una zona de menor concentración hacia una más concentrada, hasta un punto en el que se alcanza un equilibrio de fuerzas en el seno del líquido.

En la ósmosis inversa, la presión de bombeo, revierte el proceso natural, obteniendo así un agua purificada y, al otro lado de la membrana, un concentrado que se purga.


FILTRACION:

Es un método primario típico en la purificación de aguas y, por otra parte, el más elemental en cuanto al principio de operación. Sólo entran en juego el tamaño de las partículas a retener y el tamaño de malla o la porosidad del manto filtrante.


ULTRAFILTRACION:

El principio es el mismo que el de filtración. En este caso no sólo es posible retener partículas en suspensión sino que se pueden emplear para eliminar turbidez y también para retención bacteriana con cuerpos filtrantes de porosidad sub-micrónica. En general se coloca un filtro común "aguas arriba" para conferirle una mayor autonomía o vida útil.


OXIDACION ULTRAVIOLETA:

A longitudes de onda corta comprendidas entre 250 y 265 nm se produce la destrucción del material proteico que compone los microorganismos, bacterias y virus. Basándose en esto se esteriliza el agua exponiéndola a la irradiación de una lámpara emisora en el rango mencionado (ej.: lámparas de vapor de mercurio).


IONIZACION DE PLATA:

Muchos metales pesados, y la plata en forma relevante, presentan muy buenas propiedades bactericidas.

Efecto detectado hace gran cantidad de años. Actúa desnaturalizando, por coagulación, al material proteico disuelto en el agua. La forma en la que se incorpora al líquido es mediante una electrólisis controlada, proporcional al caudal de agua. Su efecto residual es amplísimo ya que el remanente de iones protege al agua y a sus conductos y reservorios durante largo tiempo.