Remoción de Fosfatos

En su forma natural el fósforo se encuentra como fosfato (PO43-) y sus minerales. Es vital para todo ser vivo y juega un rol fundamental en el metabolismo de la energía. Como nutriente esencial, el fósforo controla la eutrofización de las masas de agua.

El fósforo es un componente habitual de las aguas naturales, pero también existen fuentes humanas de fosfatos, provenientes de la industria o de las aguas servidas, e incluso de la agricultura. Las cantidades excesivas de fosfatos en aguas naturales llevan a desequilibrios ecológicos por la eutrofización y gran descenso de los niveles de oxígeno, por lo que se encuentra limitada su descarga a dichos cuerpos.

Existen diversos métodos para la remoción de fosfatos que han sido utilizados y optimizados a lo largo de los años, pudiéndose resumir de la siguiente manera:

  • Eliminación biológica de fósforo / Filtración.
  • Adsorción sobre medios específicos: Hidróxido de Hierro Granular.
  • Ósmosis Inversa.

La selección de cada tecnología depende de diversos factores, que incluyen la presencia de otros contaminantes, limitaciones de espacio, destino del agua tratada y disposición del efluente resultante.

A continuación se describen brevemente las diferentes tecnologías y sus aspectos de mayor relevancia.

ELIMINACIÓN BIOLÓGICA DE FÓSFORO, MBR

La eliminación biológica del fósforo de las aguas residuales es la aplicación más ampliamente utilizada, implica la incorporación de fosfatos en los sólidos suspendidos (TSS) por incorporación en sólidos biológicos (por ejemplo microorganismos) o por precipitación química, siendo luego necesaria la eliminación de estos por clarificación y/o filtración.

La precipitación química (ie adición de coagulantes) se emplea como método de mejora de remoción de fosfatos, permite además una reducción generalmente sensible de la materia orgánica contenida en el agua. Las desventajas asociadas a esta técnica son el aumento de la salinidad del agua residual (y por tanto también del agua receptora) y el constante aumento del precio de los precipitantes. Las sales de fosfato precipitadas llevan además a un aumento del volumen de fango. Por este motivo, en la práctica se utiliza una combinación de eliminación biológica y química de fósforo para minimizar el consumo de precipitante.

La separación de los sólidos debe realizarse necesariamente previo a la descarga del agua, se realiza usualmente mediante una etapa de clarificación. El empleo de membranas específicas en esta etapa (MBR) permite trabajar a una mayor eficiencia en el bioreactor, tanto desde el punto de vista del punto de operación como de la eficiencia de separación. Pudiendo llegarse a mayores capacidades de remoción en una misma área de implantación tanto en diseños nuevos, como en mejoras de plantas existentes.

ADSORCIÓN SOBRE MEDIOS ESPECÍFICOS: HIDRÓXIDO DE HIERRO GRANULAR

El VSN-15 es un medio filtrante especialmente diseñado para para la remoción selectiva de fosfatos del agua. Presenta un gran desempeño como absorbente. Se fabrica bajo un proceso de manufactura patentado, con una composición basada en el hidróxido de hierro granulado.

La adsorción de fosfatos sobre hierro es muy efectiva, debido a la afinidad que existe entre ambos. Es por ello y por los bajos costos operativos que suele una alternativa a la hora de tratar aguas con alto contenido de fosfatos, pero baja carga orgánica.

Áreas de aplicación

  • Limpieza de lagos y otros espejos de agua.
  • Tratamiento de agua en lagos y estanques utilizados para nado.
  • Tratamiento de aguas servidas.

Su capacidad de adsorción depende de la composición y características del agua a ser tratada y de las condiciones de operación.

ÓSMOSIS INVERSA

Este método consiste en la separación de dos corrientes de agua, una con bajo contenido de fosfatos y bajo TDS, y una segunda corriente de rechazo con alto contenido de sales y alto contenido de fosfatos.

Este tipo de tratamiento alcanza hasta un 90 - 95 % de rechazo de fosfatos, pero tiene como desventaja un costo de inversión mayor y la necesidad de tratar el descarte de concentrado.

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